ИнтерЛит в мире.

ИнтерЛит в Европе


Электронные книги «ИнтерЛита»

Дом Берлиных — литературно-музыкальный салон

Республиканский научно-практический центр «Кардиология»

OZ.by — не только книжный магазин

Иван ДУБОВ


ЗАГАДКА НА ДВА СТАКАНА ЧАЯ

Рассказ из детективной серии

об Аристархе Борщеве

Тома — молоденькая продавщица из чайного павильона — была недурна собой, опрятна и весела. Каждый раз, когда Аристарх заходил в обеденное время в павильон подкрепиться, чем бог (точнее — «Общепит») послал, она приветливо улыбалась, а в последнее время даже начала здороваться. Аристарх сдержанно отвечал ей, стараясь не терять солидности, но замечал за собой, что внутри, где-то в области желудка, в этот момент что-то то ли сжималось, то ли замирало, а, может быть, даже теплело. И в течение последующих тридцати-сорока минут, пока он что-то ел и чем-то запивал, он то и дело бросал вроде бы случайные взгляды в сторону пузатого самовара, за которым мелькала голубая пилоточка. Правда, вернувшись после обеденного перерыва на работу, он забывал и о Томе, и о своих не совсем обычных чувствах. Однажды он задумался о противоречивости подобного явления и пришел к выводу, что он мужик легкомысленный, к которому вполне применима поговорка «с глаз долой — из сердца вон». Однако с каждым очередным посещением павильона он вновь переживал те же ощущения и был как будто влюблен вплоть до конца обеда.

Вот и в этот раз, сидя за одним столиком со своей доброй приятельницей Заюшкиной, он нет-нет да оглядывался на хорошенькую продавщицу, предварительно убедившись, что никто не смотрит в его сторону.

Заюшкина же не обращала внимания на поведение соседа по столику, ибо была задумчива и чем-то явно озабочена. Она поглощала свой диетический салатик, опустив голову и не проявляя интереса к происходящему вокруг. Когда Аристарх вежливо спросил о причине ее отрешенности, Майя Полуэктовна посмотрела на него так, словно ее только что разбудили, и вяло ответила:

— Да... это... так, о работе задумалась.

Аристарх не стал больше задавать вопросов, потому что работала Майя Полуэктовна в серьезном заведении — прокуратуре, и обсуждать ее работу в широких кругах не принято. Но через минуту Заюшкина вдруг заговорила сама:

— Тут у нас одно дельце завелось... Убийство. И представьте себе: сюжет как у Агаты Кристи. Закрытое помещение, внутри шесть человек. Празднуют. Один из них неожиданно умирает. Убийца — среди пятерых оставшихся. Следов много, но ни один след не указывает на преступника. Голова уже болит от мыслей...

— Как интересно. А не могли бы вы рассказать чуть подробнее? — попросил Аристарх.

— Почему бы нет? Только, Аристарх Викентьевич, это должно остаться между нами.

— Могила, — заверил Аристарх и цыкнул зубом как матерый уголовник.

Заюшкина усмехнулась:

— За базар ответите. В общем, дело было так. Крупный бизнесмен решил отпраздновать большую выгодную сделку прямо у себя в офисе. Собрались шесть человек: его компаньонка (владелица тридцати процентов акций фирмы), его партнер (такой же бизнесмен, чуть помельче), старинный друг (дружат еще со школы), старший менеджер фирмы, секретарша нашего бизнесмена и он сам. Заказали шампанское, коньяк, водку, закуски. Всё это им доставили почти мгновенно. Женщины накрыли стол в приемной, где обычно сидит секретарша. Захмелели очень быстро, включили громкую музыку. Офис занимает половину этажа большого здания. От остального мира он отгорожен дверями, за которыми сидит охранник. От начала праздника до приезда милиции никто в офис не входил и не выходил. И вот, вечеринка в разгаре, все громко разговаривают, смеются, флиртуют с дамами, бутылки переходят из рук в руки. Нашему бизнесмену вдруг понадобилось поговорить по телефону, для чего он переходит из шумной приемной в свой кабинет, где сидит у телефона около часа. За это время к нему успевают наведаться практически все участники мероприятия — кто парами, кто в одиночку. Со всеми он охотно выпивает, но в приемную не возвращается, так как ему нужно еще кому-то позвонить. Последней к нему заходит компаньонка и тут же в ужасе выбегает. Бизнесмен лежит на полу без признаков жизни. Рядом — осколки разбитого фужера и лужица шампанского.

— Отравили, — догадался Аристарх.

— В шампанском был цианид. В початой бутылке на столе тоже нашли яд. Это значит, что яд засыпали в откупоренную бутылку, а потом налили в фужер, из которого отпил бизнесмен.

— Отпечатки пальцев?

— И на бутылке, и на осколках фужера полно отпечатков. На бутылке — отпечатки компаньонки, менеджера и друга детства; на фужере — партнера, друга детства и менеджера. Отпечатки перекрывают друг друга, но кто взял бутылку в руки последним, определить невозможно. В корзине для бумаг нашли пузырек с остатками цианида, но на нем нет никаких следов.

— А кто принес бутылку в кабинет?

— Неизвестно. Все были настолько пьяны, что путались в показаниях, и восстановить очередность посещений и кто с чем входил не удалось.

— Да, задачка. Действительно, сюжет в духе Агаты Кристи.

— Думаю, что у Агаты Кристи было проще. Тот, кто расследовал — мисс Марпл или Пуаро, — мог встречаться со свидетелями, копаться в их жизнях, выслеживать и вынюхивать. У меня такой возможности нет; я могу только вызвать на допрос и задать какие-то вопросы. Если еще адвокат не воспрепятствует. Теперь же все юридически подкованы и на допрос без адвоката не приходят. А у меня еще шесть дел не закончены.

Тут Заюшкина совсем погрустнела.

— Когда мы поняли, что из имеющихся улик каши не сваришь, решили покопаться в их отношениях. Принцип обычный: надо искать того, кому выгодна смерть бизнесмена. Первой взялись за компаньонку. Выяснилось, что она является наследницей всех акций покойного, то есть, фирма полностью переходит в ее руки. Это большие деньги. Отношения между ними были не очень хорошие, они часто ссорились, чему виной, в основном, был жесткий характер умершего. Компаньонка стала подозреваемой №1.

Вторым номером пошел партнер по бизнесу. Оказалось, что он столько же партнер, сколько и конкурент, и если фирма теряет стабильность в связи с известными событиями, партнер-конкурент стремительно захватывает рынок, который они до сих пор делили примерно поровну. Собственно, это уже и происходит.

У старшего менеджера тоже нашлись причины не любить своего шефа. Мы узнали, что шеф часто кричал на него и даже оскорблял в присутствии третьих лиц, а менеджер — человек тонкой душевной конституции, честолюбивый и легко ранимый. Он вполне мог затаить злобу на шефа. Кроме того, у него интимная связь с №1, что, сами понимаете, добавляет подозрений.

Любопытно, что мы узнали многое об участниках вечеринки от их собутыльников. Такая вот картина: каждый утверждает, что любил покойного как отца родного, а вот другие... И тут потоком течет компромат. Мораль ясна: топи других, чтобы самому выплыть.

№4 — друг детства. Как нам нашептали другие «номера», их дружба не была совсем уж безоблачной. Вроде бы даже бизнесмен в свое время увел у друга жену, и тот после этого не женился. Чем не мотив: прикончить соперника и вернуть любимую женщину? К слову, по женской части отравленный был большим специалистом. С этим «номером» мы еще поработаем.

Последней остается секретарша. Это единственный персонаж трагедии, на которого у нас ничего нет. Работает в фирме совсем недавно, отношения с начальником чисто деловые, скромна, исполнительна, держится с достоинством. Кроме того, на бутылке и фужере с отравой ее «пальцы» отсутствуют. Я думаю вычеркнуть ее из списка подозреваемых.

— Ее «пальцев» нет ни на бутылке, ни на фужере, — задумчиво повторил Аристарх. — А все остальные «отметились»...

— Да, все остальные «отметились».

— Тогда, действительно, она как бы не при чем. А они все были пьяны?

— Как сапожники. Причем, когда к бизнесмену начали заходить в кабинет, все уже приняли хорошую дозу...

— ...а пьяный человек не сможет засыпать яд из пузырька в узкое горлышко бутылки, не взявшись при этом за бутылку.

— Совершенно верно.

— Яд не был просыпан мимо бутылки?

— Нет. Ни на столе, ни на полу, ни даже на горлышке крупинок яда не было. Это говорит о том, что пьяный убийца непременно должен был придерживать рукой бутылку в момент засыпания яда.

— Это снимает подозрения с секретарши. И с кого-то еще. Ведь на бутылке отметились трое?

— Да, верно. «Пальцы» партнера были только на фужере. Спасибо, Аристарх Викентьевич, вы мне помогли отбросить еще одного подозреваемого.

Аристарх вздохнул:

— Не думаю, чтобы я вам очень уж помог.

— Почему?

Аристарх помолчал с минуту и задумчиво произнес:

— Я расскажу вам одну историю.

— Она имеет отношение к делу?

— Думаю, да.

Он отодвинул от себя стакан с чаем, вытер губы салфеткой и начал:

— Дело было давно, не помню, сколько лет назад. В одном небольшом городке районного значения была школа, в которой учились мальчик и девочка. Где-то в классе десятом с ними произошло нечто, что официально называют половой связью. В результате девочка забеременела. Об этом узнали ее родители, а затем и родители мальчика. Так как родители девочки были выходцами с Кавказа, где очень ревниво относятся к понятию девичьей чести, то единственным решением проблемы они считали немедленную свадьбу. Родители мальчика были категорически против, так как мечтали о карьере сына и о высшем образовании, а такая ранняя женитьба явилась бы сильным препятствием на его жизненном пути. Следует заметить, что и сам будущий отец не проявлял сильного желания связать себя узами брака. Родителям девочки была предложена некоторая сумма денег в компенсацию морального ущерба и расходов на прерывание беременности. Они посчитали это оскорблением, разгорелся конфликт, пришлось вмешаться милиции. Дабы уберечь единственное чадо, родители мальчика отправили его в наш город, где он поселился на квартире дальних родственников.

Прошли годы. Мальчик окончил институт, работал по специальности. Когда грянула перестройка, он ушел в бизнес и неплохо в этом преуспел. Недавно он взял на работу новую секретаршу — очень толковую и профессионально подготовленную молодую женщину. Как вы, наверное, догадались, это и была та самая девочка. Краска для волос, умелый макияж, небольшая пластическая операция и прошедшие годы — всего этого оказалось достаточно, чтобы бизнесмен не узнал свою бывшую пассию. К тому же она уже побывала замужем, сменила фамилию и, может быть, имя. Законы мести южных народов...

— Достаточно, Аристарх Викентьевич. Продолжение мне уже ясно. Откуда вам известна эта история?

— Гм... Э-э...

— Вы не хотите говорить? Почему?

— Давайте сделаем так: я отвечу вам завтра. Приходите сюда в обед.

— Ладно. Что ж, придется «копнуть поглубже» в судьбе секретарши. Хотя, даже если всё это правда, не представляю, как мы сможем припереть ее к стенке. Ведь на месте убийства даже нет ее «пальцев».

— Верно, «пальцев» нет. Могу я вам посоветовать одну вещь?

— Конечно, можете. Если совет дельный, я обязательно ему последую.

— Ведь офис бизнесмена всё еще опечатан? И всё в нем остается пока нетронутым?

— Да. Я собираюсь сегодня разрешить сорвать печать.

— Сначала дайте команду снять отпечатки пальцев со всей посуды на столе.

— Зачем? Что это даст?

— Поверьте, это может дать очень интересный результат.

Заюшкина недоуменно повела бровями:

— Что за результат? Или это вы мне тоже скажете завтра?

— Угадали, — улыбнулся Аристарх. — Даже если результата не будет, я объясню, в чем тут дело.

— Ох, Аристарх Викентьевич, у меня и без того загадок выше головы, а тут еще вы добавляете... Хорошо, это я сделаю.

Тут Майя Полуэктовна заторопилась вернуться на работу, и они распрощались.

Остаток дня Аристарх провел в размышлениях. Подозрение о том, кто убийца, возникло у него сразу же после того, как Заюшкина закончила свой рассказ. Особенно ему не давала покоя одна деталь. Но чем больше он размышлял о деле, тем больше зарождалось сомнений, ему уже казалось, что все его доводы притянуты за уши, что при объективном подходе его идеи ничего не стоят и что если экспертиза не обнаружит то, чего он ждал, ему останется лишь извиниться перед Заюшкиной за свои бредовые советы.

На следующий день он едва дождался обеденного перерыва и пришел в чайный павильон раньше обычного. Заюшкина уже сидела за столиком и поглощала что-то диетическое. Аристарх так спешил, что даже не ответил на Томино приветствие, чем вызвал легкое недоумение девушки.

— А, вот и вы, — сказала Заюшкина, когда он подсел к ней со своим чаем и булочками. — Ваша история не соответствует действительности. Вы ее просто придумали.

— Придумал, — сознался Аристарх.

— Вы очень не хотели, чтобы секретарша покинула круг подозреваемых. Чем же она вам так не понравилась?

— Я вам расскажу. А как вы проверили мою историю?

— Очень просто. Покойник — коренной житель нашего города, это раз. С первого по десятый классы он учился в одной и той же школе, это два. Есть еще «три» и «четыре», но хватит и этого.

— Значит, в судьбе секретарши вы не копались? — спросил Аристарх.

Заюшкина немного смутилась:

— Пока нет, но придется покопаться. Есть одна странность: мы не нашли ни одного отпечатка ее пальцев на посуде. Может быть, она как-то необычно берется за предметы? Я попросила поискать ее «пальцы» по всей приемной.

— Думаю, это лишнее, и в приемной будет множество ее следов.

— Опять загадки, — Заюшкина поджала губы. — Да, секретарша остается в круге подозреваемых, этого вы добились, но мы подозреваем ее не более чем любого другого. Мне кажется, вам пора рассказать, из-за чего вы пошли на сочинение сказок.

— Охотно расскажу, — Аристарх отпил глоток чая. — С самого начала, едва только вы сказали, что произошло отравление, мне подумалось, что это преступление совершила одна из женщин. Согласитесь, этот способ убийства совсем не мужской.

— Полноте, Аристарх Викентьевич, современные мужчины этим отнюдь не гнушаются. Мне даже смешно от такой вашей мысли.

— Забавно. Я ждал, что вы возразите, но не думал, что точно в тех выражениях, которые пришли мне в голову.

— Вот как? Просто вы хорошо меня изучили, и вообще, сообразительностью и дальновидностью вас бог не обидел.

— Спасибо.

— Правда, в этот раз вы, вероятно, ошибаетесь, — разбавила комплимент Заюшкина.

— Не думаю, — возразил Аристарх. — Помните, вы сказали мне, что стол накрыли женщины?

— Да.

— Их всего две: компаньонка и секретарша. По крайней мере, на половине посуды должна была «отметиться» каждая из них.

— Компаньонка «отметилась».

— Секретарша — нет. Если на бутылке есть след компаньонки, то на фужере должна бы «присутствовать» секретарша. Ан нет.

— Это очень косвенно.

— Не спорю. Отсутствие отпечатков на бутылке — это не то чтобы алиби, но все же отсутствие серьезной улики.

Теперь зайдем с другого конца. Я хочу убить бизнесмена, у меня есть мотив. Я решаю сделать это во время пьяной вечеринки. Но я изначально знаю, что о моем мотиве известно другим участникам пьянки. Они знают, что я жажду мести за оскорбления, либо хочу стать наследником, либо мечтаю избавиться от конкурента, либо надеюсь вернуть бывшую жену. Я приношу пузырек с цианидом, захожу к своему врагу в кабинет, подсыпаю яд ему в бутылку, оставив на ней «пальцы», и спокойно возвращаюсь к остальным. При этом мне плевать, что все знают о моем мотиве, что я оставил следы, что я запросто потеряю хорошую работу и сяду в тюрьму, либо потеряю бизнес и сяду в тюрьму, либо не верну любимую женщину и сяду в тюрьму. Согласитесь, риск не оправдан.

Совсем другое дело, если о моем мотиве никто не знает. Во время вечеринки я, так же как и другие, захожу в кабинет к боссу, у него за спиной высыпаю яд в бутылку, не оставив на ней следов, а пузырек спокойно бросаю в урну, тоже не оставив следов.

— Но ведь и партнер не оставил «пальцы» на бутылке. Почему именно секретарша?

— Потому что ее «пальцев» нет на посуде вообще. Тут у нее недосмотр: нужно было потом нарочно оставить следы на какой-нибудь посуде, тогда мне не за что было бы зацепиться. Но она или не додумалась, или не смогла себе представить, что будут снимать отпечатки со всей остальной посуды, что вероятнее всего. Таким образом, отсутствие отпечатков пальцев должно было означать отсутствие улик, но на деле стало главной уликой.

— Но как она могла не оставить «пальцы» на посуде, ведь она не надевала перчаток?!

— А это как раз просто. Ведь она секретарша, а значит, имеет дело с канцелярскими принадлежностями. А с этими-то уж обязательно.

И Аристарх достал из кармана ножницы и маленький рулон прозрачного скотча. Отделив кусочек полоски скотча от рулона, он отрезал его ножницами, затем аккуратно вырезал из него лепесток в форме эллипса. Клейкой стороной он приложил лепесток к подушечке указательного пальца левой руки и, плотно прижав, отпустил. Скотч остался приклеенным к пальцу.

— То же я делаю с остальными пальцами. К моменту прибытия выпивки и продуктов секретарша уже проделала эту операцию. Никто и не увидит скотч на пальцах, если не показывать их нарочно. После смерти бизнесмена и до прибытия милиции она успела оторвать скотч и выбросить. Вряд ли ваши сотрудники обратили внимание на крошечные комочки скотча на полу или в корзине для бумаг.

Аристарх замолчал. Молчала и Заюшкина. Так они просидели минут пять, пока Заюшкина заговорила:

— Иду выписывать постановление на арест секретарши.

Аристарх засомневался:

— Может быть, не стоит так сразу и арестовывать? Ведь мы же не...

— Стоит, стоит, — твердо ответила Майя Полуэктовна. — Это подействует на нее психологически, и мне легче будет получить ответы на мои вопросы. Спасибо, Аристарх Викентьевич. Я вам позвоню.

Позвонила она уже на следующий день, перед самым обеденным перерывом:

— Аристарх Викентьевич, мы ее «раскололи», она созналась. Представьте себе, тут такая душераздирающая история, похлеще той, что вы сочинили. Убиенный оказался редким мерзавцем. Думаю даже, что при хорошем адвокате ей дадут не очень большой срок.

— Что ж, я рад, что не ошибся.

— Вы умница, Аристарх Викентьевич. Давайте, я зачислю вас во внештатные сотрудники, и мы выпишем вам премию.

— Не стоит, Майя Полуэктовна, не надо. Я тогда буду ощущать за собой некие обязанности, а мне этого не хочется.

— В любом случае, Аристарх Викентьевич, я ваша должница. Смело обращайтесь в случае чего, я буду рада помочь.

— Спасибо, Майя Полуэктовна, непременно буду иметь вас в виду.

— На обед сегодня не приду: очень много бумаг накопилось.

— Тогда до завтра.

— До свиданья.

На обед в чайный павильончик Аристарх отправился в отличном настроении. Вдруг вспомнилась Тома, и он подумал: «Пора познакомиться с ней поближе. Когда буду покупать свой чай, надо сказать что-нибудь этакое, остроумное. Она посмеется, а я переведу разговор на что-то личное, например, скажу, что она хорошо выглядит. Женщинам это нравится. Слово за слово, а там можно и о встрече договориться. Нет, это слишком быстро. Достаточно просто поболтать. А свидание — дня через три-четыре».

Мысленно утвердив такой план, он решительно вошел в павильон. Тома была на месте, за прилавком, очереди совсем не было. Внутри что-то малодушно дрогнуло, но он мысленно приказал себе: «Вперед!» и легкой, непринужденной (так ему, по крайней мере, казалось) походкой подошел к прилавку.

Он поздоровался с Томой (получилось удачно — легко и немного небрежно), та приветливо ответила и, зная заранее, что закажет Аристарх, принялась наливать в стакан кипяток из самовара. Пора было сказать что-то остроумное, и он лихорадочно придумывал тему. Как назло, тема не придумывалась. Тома налила один стакан и начала наливать второй. Они оба глядели на стакан, и он прямо вспотел, призывая в мыслях на помощь всю свою сообразительность. Наконец, поняв, что ничего не получится, решил завести разговор о погоде. Но едва он собрался заговорить, как Тому окликнула напарница откуда-то из служебных помещений:

— Том! К телефону!

— Кто там? — встрепенулась девушка.

— Ну кто, твой, конечно!

— Щас иду!

И Тома, торопливо обслужив помрачневшего Аристарха, упорхнула туда, где находился телефон.

Кто такой «твой», было предельно ясно. Хорошего настроения как не бывало. Да ну их, этих баб! От них одно расстройство. Хватит на сегодня амуров, после работы он засядет за компьютер и будет убивать монстров в «Думе», напрочь позабыв и о Томе, и вообще обо всем на свете.

2007 г.

Рассказы из детективной серии об Аристархе Борщеве:
«Последнее изобретение В.Ф.»«Искусство требует жертв»«Пастушки из Расстегаевки»«Иллюзия заговора»«Загадка на два стакана чая»

«Веселье... Опьянение... Печаль...» Рассказ

Рассказ «Борщ с кислинкой» — в сборнике «Детективная игра».

Е-книга  в формате PDF в виде zip-архива. Объем 1400 Кб.

Загрузить!

Всего загрузок:

Для отправки произведений, вопросов и предложений щелкните по конверту:
Перед отправкой произведений ознакомьтесь с Правилами Клуба!

СПАСИБО!

 


Использование материалов сайта возможно только с согласия автора и с указанием источника:
ИнтерЛит. Международный литературный клуб. http://www.interlit2001.com